Papier en karton in de 21eeuw

Op dit moment maken achttien bedrijven op 22 locaties in Nederland papier en karton van wereldklasse. Dat varieert van grafisch papier (papier voor tijdschriften of folders) en verpakkingspapier (voedselverpakkingen, papier voor golfkarton) tot hygiënepapier (wc-papier en handdoekjes).

De bedrijven bevinden zich verspreid door het land, met drie clusters: in de provincie Groningen, Gelderland en Limburg. Er werken ongeveer vierduizend mensen in de sector.

Oud papier is de belangrijkste grondstof: 85 procent van het in Nederland gemaakte papier en karton heeft gerecycled papier als basis. Daarnaast worden verse vezels en nieuwe grondstoffen als tomatenvezels, gras, drankenkartons en miscanthus meer en meer gebruikt.

Verduurzaming en veilig werken zijn sleutelbegrippen binnen de sector. Een belangrijke opgave is een enorme CO2-reductie als onderdeel van de klimaatafspraken die het kabinet met de industrie maakte. In 2050 moet de CO2-uitstoot maar liefst 95 procent lager zijn dan in 1990.

De belangen van de bedrijven worden in Nederland vertegenwoordigd door de Koninklijke VNP.